老鹰前锋约翰-柯林斯亲笔:一个关于“其他人”的故事

你们明白我的意思吗?我不是什么年少成名的篮球天才,也不是天赋异禀的待琢璞玉,甚至不是一名五星高中生。你从来不会听到有哪个训练营愿意邀请我参加,那种感觉就像,如果我的第一张音乐专辑能有5000次点击量,其中大概有一半是来自于我的母亲。

故事的转折点发生在我高四那年的夏天,一个认识我高中教练的篮球教练,或许是彼此之间有人情往来?我都不知道是怎么回事,反正就是在这种情况下,我勉强得到一个名为NBPA百强球员训练营的邀请资格,这似乎是全美规模最大的篮球训练营之一。

在这个训练营里,我的周围不乏未来的NBA球员,我还记得达龙-福克斯在我面前扣进了一记我在这里见识过的最暴力的扣篮之一。事情就是这样,训练营云集了我们这个年龄段最好的一批球员,然后才是我,约翰-柯林斯。

我想再说一次这个故事,因为直至今日我仍然为此感到自豪:我抓住了这次机会。我意识到这个训练营是个难得的机会,所以我拼了命地竞争,竭尽全力提升自己,我几乎处在一个与过去那些训练截然不同的强度里。我需要去证明自己的价值,这是那些五星高中生们不具备的、独属于我的东西。

时间快进到七年之后,你把我放进了一支全是想要证明自己的家伙的球队,而且我们还拥有一个共同的目标?我想说的是,这注定不是一支平庸的队伍。

这个赛季的季后赛很疯狂,因为每个人都想搞清楚应该如何对付我们,亚特兰大老鹰是一支怎样的球队。常规赛期间,我们没有得到多少全美直播的机会,所以我觉得大多数人可能都没有真正看过我们的比赛。更何况,我们这里从没有发生过什么戏剧性的事情,也没有多少值得讨论的话题。

东部首轮G1,还记得吗?那真是疯狂的一天,因为纽约尼克斯回到了季后赛,球馆里的呼声震耳欲聋,球迷气势如虹,声浪几乎要掀翻麦迪逊广场花园的穹顶,还有“法克吹羊”的口号在观众席上此起彼伏。这就是能量,这真的太酷了,伙计,形势对他们有利。

东部半决赛,处境相似。我看到很多人在讨论:尼克斯到底出了什么问题?还有其他一些人在猜测:76人下一轮会对上雄鹿还是篮网?好吧,再来一次而已,这没什么大不了的。我们抢下了首场比赛的胜利,告诉他们,胜利女神在微笑。

事实上,即便我们打进东部决赛,我想人们还是觉得,我们只是“很荣幸来到这里”,费城的谁谁谁受伤了,或者谁谁谁就是不投篮,那些才是系列赛里更重要的话题。与此同时,对于我们来说,我们只关心自己打得如何,然后飞往密尔沃基,在客场赢得下一次胜利。

我们是一群无所畏惧的人,你可能比我们拥有更多的明星球员,或者更被外界舆论看好,又或者比我们拥有更丰富的季后赛经验,或者其他什么东西。但你吓不到我们,你永远不可能让我们感到害怕,因为我们只知道,不管在比赛中遭受了什么,我们都会予以还击。

从特雷-杨开始,到我自己、凯文-赫尔特、克林特-卡佩拉、博格丹-博格达诺维奇、路-威廉姆斯、达尼洛-加里纳利以及德安德烈-亨特等等,每个人都是如此。

然后是我们体系中最关键的因素,也是我认为球队体系之所以能够成功运转的最大原因——我们都非常喜欢彼此。也许这听起来很简单,但事实就是如此。

这就是为什么赫尔特可以在一场比赛里拿到27分,而特雷杨会在下一场比赛砍下48分,而你甚至可能不知道这分别发生在哪场比赛中。这就是为什么我和我的每一个队友都有一个非常私人的、精心设计过的握手,这也是为什么我们有时会畅想,这可能是加里纳利或是卡佩拉的第一次总决赛之旅,以及我们该如何帮助路威和希尔拿到他们的第一枚总冠军戒指。

我和雷迪什会经常在一起讨论社交媒体上的东西,譬如询问彼此“你看过这个视频吗”,或是在TikTok上发布一些有趣的事情。而当我和赫尔特在一起时,我总是会问他,“今晚我们闻到了什么?那是胜利的味道吗?”说出来你可能不太相信,我现在甚至跟球队的每一位教练都有一个专属的握手动作。

很多很多这样的细节糅合在一起,让我们彼此之间产生了共鸣,于是球队士气随之提升。我觉得这是一种提醒,只有当我们作为一个整体,彼此分享着对方的成功时,球队体系才能够运转起来。

作为一个集体,我们的目标是获得更大的成功,我感觉它即将在此地发生。我们要让真正的亚特兰大回归,让昔日的信徒重燃希望,让球迷的支持不再如同空中楼阁,用赢球筑起他们的信心源头,我们会为了每一名亚特兰大球迷而呐喊。

是的,我们输掉了第三场比赛,是的,我们正处于1-2落后的境地。我们可能仍然是这个故事里的“其他人”,我们在季后赛中仍然是不被看好的那一方,坦白说,让我们面对现实吧:我妈妈的点击数仍然在我的专辑访问量里占了一大半,有些事情永远不会改变。

但我觉得这也正是这轮系列赛的特别之处,我们在走自己的路,用亚特兰大的方式,你明白我的意思吗?我们仍在努力,我们无所畏惧,我们还有很多东西需要去证明。

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